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Fuerza Laboral

What has been the impact of COVID-19 in your local community? 驴Cu谩l ha sido el impacto de COVID-19 en tu comunidad?

El impacto de COVID-19 en nuestra comunidad de Central Falls y los alrededores de Blackstone Valley ha sido enorme, ya que no es solo una crisis de salud sino tambi茅n una crisis humanitaria. En Central Falls, la ciudad m谩s peque帽a y con m谩s densidad poblacional de todo el pa铆s (m谩s de 20.000 personas en 1.5 millas cuadradas), tuvimos un 铆ndice de infecci贸n m谩s alta que la Ciudad de Nueva York en su cumbre. Somos una ciudad de bajo ingreso y mayormente inmigrantes de color, donde m谩s de 80% de la poblaci贸n es considerada como trabajador esencial. Muchos de nuestros residentes no tienen documentos y trabajan bajo condiciones de explotaci贸n. Mediante el crecimiento de la crisis y el aumento de negocios cerrados, muchos residentes perdieron sus trabajos abruptamente, y frecuentemente todos los adultos en un hogar se encontraron sin trabajo. Siendo una comunidad de bajos ingresos, nuestra econom铆a es de d铆a a d铆a鈥搉o hay ahorros. Aunque muchos trabajos de oficina se convirtieron en remoto, la labor de nuestra comunidad es en producci贸n, manufactura, limpieza, preparaci贸n de comidas, y construcci贸n鈥搕rabajos que requieren de presencia. Aunque uno tenga preocupaci贸n por su salud, un familiar vulnerable, o una condici贸n preexistente, muchos miembros de nuestra comunidad han tenido que escoger entre proteger su salud y seguridad o exponerse al virus para darle de comer a su familia. Esta situaci贸n se ve m谩s grave ya que personas sin documentos no son elegibles ni por seguro de desempleo ni subsidios federales. Nuestra misi贸n siempre ha sido luchar en contra de los abusos laborales para crear un ambiente laboral justo y equitativo para todos. En estos momentos, estamos viendo un disparo de abusos laborales debido a una tormenta de factores: una desesperaci贸n de la gente a trabajar, una falta de recursos para investigaci贸n laboral al nivel estatal, y la presi贸n econ贸mica a que los due帽os de negocios hagan lo que sea para mantener sus negocios a flote. El 铆ndice de robo de salario se ha aumentado, en adici贸n a la frecuencia de violaciones de salud y seguridad, con gente trabajando sin recibir los equipos de protecci贸n necesarios y forzadas a laborar de hombro a hombro violando los requisitos de distanciamiento f铆sico.

What have been the challenges in responding to the impact? What has been the greatest need in the community?

Uno de los desaf铆os m谩s grandes al principio de la pandemia era la falta de informaci贸n adecuada en espa帽ol, y un mont贸n de desinformaci贸n e informaci贸n incorrecta circulando por los medios sociales y locales. Esto serv铆a para confundir, atemorizar, y poner a la gente en situaciones riesgosas en la pandemia. Hasta la informaci贸n en ingl茅s variaba mucho en cuanto c贸mo protegerse, y qu茅 era seguro y riesgoso. Tambi茅n, no hab铆a coordinaci贸n de informaci贸n y recursos para las personas encontrar ayuda o hacerse la prueba, as铆 que cada individuo ten铆a que hacer su propia investigaci贸n de la mejor manera que pod铆a. La densidad poblacional, o sea la realidad de que muchas personas viven juntos, tambi茅n ha sido un desaf铆o en cuanto la rapidez de propagar el virus en casa. La necesidad m谩s urgente de la comunidad ha sido sobrevivencia: c贸mo subsistir cuando alguien est谩 enfermo o cuando todos han perdido sus trabajos. Los ahorros antes de la pandemia estaban en cero, y r谩pidamente llegaron a bajo cero con los costos de vida鈥搗ivienda, facturas, comida, y cuidado m茅dico.

How did your organization respond? 驴C贸mo ha respondido tu organizaci贸n?

Aunque somos una organizaci贸n de cambio social, no de servicios, para nosotros era un compromiso moral responder tan r谩pido posible. Dejamos a un lado el trabajo normal para poder responder, y en seguida empezamos con dos frentes: proveer informaci贸n veraz y buscar fondos para repartir en la comunidad para ayudar a la gente con su crisis econ贸mica. Como organizadores comunitarios, sab铆amos que no podemos hacer este trabajo solos, as铆 que pusimos en pr谩ctica nuestra destreza de movilizar a nuestros miembros como voluntarios, y a desplegar las relaciones que hemos creado a lo largo de nuestra historia, con organizaciones gubernamentales y no gubernamentales, en los sectores privados y p煤blicos, en creaci贸n de una red de apoyo, en que cada grupo puede utilizar sus recursos y conocimiento de manera concertada para el bien de la comunidad. Comenzamos inmediatamente en Central Falls, conectando con la organizaci贸n de multi-servicios Progreso Latino y la Ciudad de Central Falls, pronto despu茅s nos expandimos a incluir a nuestra ciudad vecina de Pawtucket. Nuestra relaci贸n cercana con Navigant Credit Union a trav茅s de nuestro programa de Cooperativas, fue esencial en crear un canal directa y transparente donde personas indocumentadas pod铆an recibir su dinero (los fondos que recaudamos) 鈥揳lgo que ning煤n otro banco quiso hacer. Todos los fondos de emergencia que recaudamos fueron a una cuenta exclusiva para no mezclarse con los fondos de operaci贸n. De tal manera, desde que comenz贸 la pandemia y por los 煤ltimos 6 meses hemos entregado $107,850.oo d贸lares on estos fondos se han ayudado a un aproximado de 280 familias hasta el momento y de otros fondos no especificados en la cantidad anterior se han beneficiado a unas 60 familias muchas de las cuales est谩n siendo ayudadas peri贸dicamente dado a la gravedad de sus situaci贸n econ贸mica y de salud. Adem谩s de los fondos, hemos repartido 5.000 mascarillas de protecci贸n, e informaci贸n a miles. Cada persona que recibi贸 fondos o informaci贸n directamente de nosotros tambi茅n fue extendida un a帽o gratis de membres铆a en Fuerza Laboral, para mantenerse conectado con una organizaci贸n que lucha por sus derechos y donde pueden conocer sus derechos y c贸mo defenderlos. Esto ha sido exitoso en nuestra 谩rea, pero sab铆amos que hab铆a personas en otras partes del estado que tambi茅n necesitaban de los mismos recursos. Presionamos al estado de Rhode Island a responder a esta necesidad, y, viendo nuestro trabajo ejemplar, la Gobernadora nos invit贸 a servir en su mesa directiva de coordinaci贸n para los residentes indocumentados en nuestro estado. Hemos llevado a esta mesa estatal nuestra experiencia con nuestra comunidad, con la intenci贸n de replicar al nivel estatal nuestro modelo enfocado en las personas m谩s afectadas.

What has brought you the greatest joy in your work? 驴Que parte del trabajo que hace tu organizaci贸n te da la m谩s felicidad?

Es dif铆cil encontrar felicidad durante la pandemia, pero s铆 sentimos satisfacci贸n y orgullo de la manera energ茅tica en que inmediatamente salimos (y seguimos saliendo) al frente para confrontar la problem谩tica y encontrar recursos para m谩s de 1.000 familias de forma directa o indirecta, y los impactos exponenciales que han reverberado a trav茅s del estado con nuestra labor. Tenemos orgullo de trabajar en comunidad, organizando, movilizando voluntarios, y poniendo a funcionar nuestras relaciones organizacionales al servicio de la comunidad, y el reconocimiento estatal de que nuestro trabajo es integral.

What would you like people to know? 驴Que te gustar铆a que la gente sepa de tu trabajo?

Esta labor humanitaria es el trabajo de todos como comunidad, no del personal de una organizaci贸n. Aunque estamos dando servicios en la pandemia, nuestra misi贸n de construir el poder comunitario en rumbo a la justicia e igualdad es tan importante en estos d铆as como siempre. Aunque estamos en una pandemia, siempre tenemos derechos, pero hay que luchar para hacerlos valer.

How can the community support your efforts? 驴Que pueden hacer tu comunidad para apoyar tu trabajo?

Simplemente, que seamos solidarios y emp谩ticos. La idea es de concientizarnos; no estamos solos鈥揾ay ayuda cuando todos ayudamos. Tenemos que aportar nuestro granito de arena. En la uni贸n est谩 la fuerza y debemos seguir avanzando en fortalecer a nuestras familias y la comunidad.